Así es cómo acabaremos con el hambre en verano

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Tenemos una oportunidad única para acabar con el hambre de los niños en verano de una vez por todas.

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En la campaña No Kid Hungry somos conscientes de ello y hemos hecho de este objetivo una prioridad. El verano es la época más hambrienta del año para millones de niños que dependen de las comidas escolares. Cuando terminan las clases en el verano, muchas de estas comidas desaparecen, dejando a las familias luchando para llegar a fin de mes. Antes de la pandemia, sólo el 13% de los niños podían acceder a las comidas de verano.

La familia Smith de Arkansas siente el dolor de la inflación cuando sus hijos pasan el verano en casa.

"Cuando voy al supermercado, me estreso mucho. Hablo por teléfono con James y le digo: 'No puedo hacerlo. Estos precios nos están matando'", comparte Ruby Smith.

No son los únicos. Muchas familias de ingresos medios sienten esta ansiedad. En una encuesta, el 58% de las familias con ingresos medios reportaron haber tenido dificultades para llevar comida a la mesa durante el último año.

Los niños y las familias merecen contar con los sistemas de apoyo que necesitan para prosperar cada verano. Los niños no deberían tener que preocuparse de dónde vendrá su próxima comida; deberían disfrutar de los veranos con sus amigos y su familia.

En diciembre de 2022, el Congreso aprobó la entrega y recogida de comidas para que las familias en zonas rurales puedan acceder a las comidas de verano. También permitió la ampliación de un beneficio de alimentos para niños durante todo el verano. Estos programas son un paso monumental para acabar con el hambre en verano, pero ahora es cuando empieza el trabajo. El trabajo que hagamos en los próximos meses y años es crucial para su éxito y para garantizar que todos los niños puedan acceder a las comidas que necesitan para prosperar. Podemos conseguir que el verano deje de ser una época de ansiedad y hambre y se convierta en una época de oportunidades.

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La aplicación de estas normas nos ha movilizado más que nunca para hacer realidad un cambio significativo. Con su apoyo, hemos proporcionado más de $3,5 millones en subvenciones a escuelas y organizaciones comunitarias con financiación para adquirir equipos críticos y contratar personal para llevar a cabo programas de recogida y entrega en zonas rurales en 2024.

Seguimos abogando a nivel local, estatal y federal por la adopción y aplicación de estos programas alimentarios y por su expansión. En su primer año, los beneficios alimentarios para familias fueron implantados por 35 estados, cinco territorios y cuatro naciones tribales.

La concienciación también es fundamental. Hemos seguido creando y promoviendo materiales que informan a las familias sobre las comidas y beneficios de verano y cómo pueden acceder a ellos. Nuestro mapa de búsqueda de comidas gratuitas y nuestros servicios de WhatsApp y mensajes de texto han ayudado a las familias a mantenerse informadas sobre cómo encontrar comidas en sus comunidades. El año pasado las personas utilizaron nuestra línea de mensajes de texto más de 100.000 veces y más de 1.000 personas visitaron diariamente nuestro mapa de búsqueda de comidas gratuitas.

Celebridades como Al Roker, la Chef Lorena García, el actor y productor Eugenio Derbez Eugenio Derbez y muchos más están prestando su voz este verano. Al amplificar estas herramientas en sus canales sociales y con los medios de comunicación, así como la grabación de anuncios de servicio público, nos están ayudando a llegar a tantas familias de habla inglesa e hispana como sea posible.

Aun cuando los niños se preparan para volver a la escuela, nosotros tenemos que seguir preparándonos para el verano. No podemos ignorar la necesidad que existe y la oportunidad de marcar la diferencia.

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"Todas nuestras comunidades comieron mucho mejor de lo que lo hubieran hecho, gracias a este programa. Así que solo quiero dar las gracias a toda la gente que ha tenido algo que ver, que ha puesto su tiempo libre o su dinero o lo que sea para ayudarnos y hacernos felices", compartió Daniel Rose, un padre del suroeste de Virginia.

Acabar con el hambre de verano de los niños en los Estados Unidos está en nuestras manos. Juntos podemos dar a los niños el verano que se merecen, un verano lleno de alegría y felicidad.

Cómo ayudar:

Done:  1 dólar puede ayudar a proporcionar 10 comidas* para niños. Su apoyo nos ayudará a financiar programas de alimentación en todo el país y a abogar por políticas que ayuden a los niños a obtener las comidas que necesitan.

*Las donaciones ayudan a apoyar programas que alimentan a los niños; No Kid Hungry no proporciona comidas individuales. Obtenga más información en   NoKidHungry.org/OneDollar